中国公司的涉外法务,很多时候都需要处理适用法律为海外法律的法律事务,比如说一份国际贸易合同,客户坚持要把适用法律定位美国加州法律,又比如美国德州是否允许进行跟员工约定竞业禁止。如果合同中有些特定的术语或者条款,法务无法确定这样的约定是否有效或者是否能够得到执行,这个时候就需要对境外的法律问题进行检索。

其实做legal research 的基本步骤,不管是中国法律问题,还是国外的法律问题,思路其实都是差不多的。我大概总结一下下面的几个步骤:

1、对问题进行精准的描述

一般来说法律问题都是可以概述为以下的几种类型:

1.1 一个答案为是否的问题,比如说谁是否有权做什么?某种权利是否包含哪些具体的权能?

1.2 是什么的问题?这个一般就涉及到概念的内涵或者构成要件的问题。如果法条很明确,这个也比较好找。如果没有成文法,则一般是通过案例中的裁判要旨来界定。

2、从问题中提炼关键词,通过google 进行检索或者通过专业数据库进行检索。

如果我们通过google 检索,检索结果一般会出来几个类型的文献:

2.1 律师论述文章。这些文章会展示在律所的网站,或者数据库的免费内容也会展示。

2.2  判决和法院的诉讼文书。如果我们检索一些美国的法律问题,会出现一些引用率比较高的案件的裁判文书。

2.3 法条 如果我们的关键词比较精准,是可以搜到成文法国家的相关法条的。

一般来说,阅读律师的论述文章是对这个问题进行入门研究的最好的方式。因为律师的文章更具事务性,会结合法院的案例和法条(如果有立法的话)对特定的法律问题进行分析,并且会给出实操性的建议(tips or takeaway)。

3. 对于颗粒度更大的问题,建议买最近出版的实务书籍进行研读。

因为这样获得到的信息或者知识更具有体系性。比如说美国民事诉讼的管辖权的问题,如果仅仅看几篇分析文章,很难获得全貌性的了解。但是有个问题就是中文的著作算是二手文献,而英文原版著作不一定可以马上拿到,尝试通过google books 进行在线的查阅和研究也是一个办法。

本文转自微信公众号:出海法务经理人

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